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会带来很大的使用风险

作者:admin浏览次数:发布时间:2019-04-26 00:30
【内容提要】电压可达10000V,相对湿度为5%时,静电电压可达20000V,而高达上万伏的静电电压对计算机设备 液冷到底是不是一项很新的技术呢?液冷并不是很新的技术,只可以说是一个又新又老的技术。新老到什么程度,这边有两个非常著名的案例,一个是1985年,当时世界著名

  电压可达10000V,相对湿度为5%时,静电电压可达20000V,而高达上万伏的静电电压对计算机设备

  液冷到底是不是一项很新的技术呢?液冷并不是很新的技术,只可以说是一个又新又老的技术。新老到什么程度,这边有两个非常著名的案例,一个是1985年,当时世界著名的超级计算机公司设计它的第二代Cray-2机器的时候,因为芯片发热量过大,没有办法用传统的风冷方式解决,所以他们设计了这种喷淋循环式的液冷系统,使用的就是3M的碳氟液体,这个系统当时是世界上#快的超级计算机,现在已经已经作为镇馆之宝被储存到加州硅谷的计算机历史博物馆中。另外一边是#新的浸没冷却案例,从2014-2018年在代表世界计算机#高技术的超算领域,Top500和Green500的舞台上扮演非常重要的地位。由同一家公司开发的多台系统,包括Suiren、Shoubu、Sakura等,连续占领了能效排行榜Green500的#名,这除了他们自己在芯片等方面的改进外,使用先进的浸没冷却方式也是它能达到如此高能效比的一个非常重要的突破。

  #,浸没冷却就是将计算机的器件浸没到绝缘的液体中,通过液体的相变或运动作用将热量带走。

  第二,它主要的优点是有很高的制冷效率,所以可以把系统设计得更加紧密,同时起到节省能源的作用。

  为什么在#近几年这种浸没冷却或者说液冷技术得到业界更多的关注,我们认为有这样几个驱动力。首先是像上午很多嘉宾所提到的,芯片的设计功率会越来越高。因为社会对数据的需求要求不断增高,而半导体、芯片的发展速度达不到相应的步调,所以我们就需要设计更大更强因而发热量更大的芯片。另外随着AI、边缘计算等应用的推广,也更多引用了像GPU、FPGA以及ASIC等浮点运算芯片,这类芯片更适用于密集布置的场景。还有硬件技术的发展,使我们有能力制造尺寸更小密度更高的硬件结构。在这些动力的驱动下,风冷越来越达到极限,使人们不得不考虑比风更有效率的液冷方案。一个例子是谷歌的TPU,之前依然使用风冷方案,而在#近一代也不得不采用液冷的解决方式。

  谈到液冷不得不提出其中使用的液体,可以选择的液体大概有几类,首先是水和以水为基础材料的水基溶剂,这是大家遇到#普通、#常见的液体。在很长一段时间,液冷就是水冷的代名词。水冷有很好的传热能力,这取决于水本身是非常好的传热介质。同时设计成冷板形式的水冷和现有服务器系统也基本上兼容,可以很快采用。有什么样的风险呢?水或者是水的溶剂本身是一种低绝缘甚至没有绝缘性的液体,即使它本身通过去除离子等物质达到很高的绝缘的能力,一旦进入其他的杂质,比如溶解灰尘就会破坏其绝缘效果。数据中心进水,会带来很大的使用风险。而在水冷板系统里,我们不得不把水引进到机柜甚至服务器内,如何保证这样一些系统的稳定性和可靠性,是业界开发面临的非常头疼的问题。大家听说过很多直接浸没的模式,但从来没有人听说用水来实现浸没的方式。

  除水外还有很多不同的绝缘性液体,可以用于浸没冷却的液体有很多共同特征,本身需要具有很高的绝缘性,同时在存在其他杂质,在一定的影响范围内不会产生短路导电现象。这样的液体比如常见的像油类物质,也就是高沸点的有机液体物质,像矿物油、硅油等,这些物质比较常见,价格相对也是比较低的。而且因为这些物质中很多是自然界本来存在的,对环境友好性也比较高。但这类液体基本都是易燃或#少是可燃的,请注意屏幕上的演示,即使闪点非常高的硅油类液体,一旦接触到明火还是可以燃烧。如果再继续把硅油喷到火上后还有助燃的效果。这时使用另外一个液体,可以很快把火灭掉,这个液体先卖一个关子。除了可燃性这个风险,如果引到数据中心可能会增加系统对安全性的担忧外,同时选择沸点或者燃点比较高的油类情况下,液体的黏度也相应比较高,后续使用上会有清理残留等维护问题。

  我们的碳氟化合物有很多不同的冷却应用方法,比如也可以像水一样,通过冷板中循环进行热量传输,在这边也有很多相应的案例。在这样的使用过程中,因为碳氟液体天生的导热性能较水低很多,因此需要带来很多相应的牺牲和补偿,比如你需要增加循环管径、增加流速,增加热交换面积,相应带来成本的提高。因此除非一些特殊场合,比如在核心机房不允许水进入,才可能会做一些牺牲采用这类碳氟液体。我们认为更加适合碳氟液体的使用方式是直接浸没式,包括单相式和两相式两种方式,一种是通过液体的比热和对流来吸收热量,再通过泵的外加强制动力将氟碳液体循环到换热器件,达到降温的效果后再输送回来,和油类浸没的方式类似。而另外一个是碳氟化合物独特的特点,因为它本身无论沸点高低都不燃,即使采用低沸点的液体,液体也没有闪点,也没有燃烧性,通过本身液体的相变循环,达到高效吸热的目的。

  两类系统现在都在全球各地有相应的开发应用。单相的系统使用的是高沸点的液体,对泄漏和污染物控制都相对容易,更适合使用于现有计算机硬件的功率密度。但是因为它还是采取单相方式,需要通过比热来吸热,所以还需要额外的动力循环,传热能力比相变式的有所限制。而对相变传热的超高效率,如果大家平时在#时,擦一下酒精会感到突然一凉,这是在相变过程中突然吸热的表现。如果我们可以把系统的器件设计得更加紧密,极大可能应用这种相变液体的传热能力,即使在设计制造门槛较高,需要更多的工程量下,也会带来更好的传热效果和经济效率。

  使用3M的氟化液进行浸没冷却,除了刚才提到的能效、密度优点外,还有很多其他的增益。比如说我们可以采用低沸点液体通过相变的方式提供效率,可以通过去除精密空调风扇等风冷器件来节省相应成本,而且在这样的浸冷数据中心中的噪音也是很低的。同时因为3M在材料领域多年的研究开发,我们对氟碳化合物有非常深刻的理解,可以通过我们自己的非常完善的#理数据和职业健康指导经验,指导如何健康、安全使用氟碳液体。还有像刚才阿里提到的,如果在浸没环境中,服务器器件和外界环境完全分离开,那样会减少很多的可靠性隐患,比如水,灰尘、腐蚀物等等。比如在左边小视频中,带电的设备浸没工作在比重大于水的氟化液中,上面漂浮的水层既不会影响下面的设备,自己还能养养鱼。

  如何尽可能发挥浸没冷却的优势,现在大家关注很大的一个点是材料的成本,当系统功率密度提高,来说单位功率使用液体的量会相应减少,由省电带来的能源的节约会带来更大的经济收益。3M也和数据中心的设计机构规划了一个非常理想的数据中心的样本,采用的是市场现有的高密度服务器,比如GPU的服务器。与之相对比的是一个已经运行的同样30MV IT功率的数据中心。从结果看,无论从占地面积,初期建设成本投入,以及后期的运维中水电的消耗上,浸没的案例都有很大的优势。当然这是一个非常理想,也是我们梦寐以求的案例,在现实中根据应用的需求还有很多的限制。对于3M,一个液体的供应商,我们很难把这个技术完全贴合业界的需求,做到尽善尽美。加入ODCC,我们希望通过这个平台,有更多的有识之士加入到浸没冷却的开发过程中来,把我们这样一个技术概念从实验室真正落地,成为一个大家可以接受的成熟的方案。




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